Guttorm Raknes Om forfatteren
Artikkel

Steroider er en samlebetegnelse på kortikosteroider, kjønnshormoner og andre steroider. I faglige sammenhenger bør man stort sett unngå å bruke termen steroider.

Antakelig skjønte de fleste av Tidsskriftets lesere hvilken behandling det dreide seg om i den korte kasuistikken «Pasient med alvorlig covid-19 behandlet med steroider» (1). Tittelen er likevel ikke presis, for den åpner for at pasienten fikk alt fra D-vitamintilskudd til p-piller. I en annen kasuistikk er tittelen litt bedre: «Kortikosteroider til sykehjemspasienter med covid-19?» (2). Men heller ikke den er entydig.

I dagligtalen bruker mange leger steroider synonymt med glukokortikoider, og misforståelser oppstår antakelig sjelden i klinisk praksis. Blant pasienter er både kortison og prednisolon vanlige måter å omtale glukokortikoider på. Noen snakker om å være på steroider som et forsterkende uttrykk, for eksempel «Språkdebatt på steroider» (3). Sannsynligvis er dette en påvirkning fra det engelske on steroids, og en henvisning til ekstreme resultater som anabole steroider kan føre til.

Steroider er molekyler med fire ringstrukturer organisert i en karakteristisk konfigurasjon (Figur 1) (4). Steroidene har viktige fysiologiske funksjoner i sopp, planter og dyr. Kolesterol er i volum det klart dominerende steroidet i kroppen, og hovedfunksjonen er å gi cellemembraner optimal viskositet. Andre eksempler på viktige steroider er Vitamin D (kolekalsiferol) og gallesyrer.

Figur 1 De fire karbonringene som kjennetegner steroidene, her kolesterol, som er utgangspunkt for syntese av steroidhormonene (4).

De to hovedklassene steroidhormoner er kortikosteroider, som produseres i binyrebarken (korteks), og kjønnshormoner, som hovedsakelig produseres i gonadene (Tabell 1). Medisinsk sett er steroidene mest interessante som signalmolekyler, og syntetiske steroidhormoner er noen av de viktigste legemidlene vi har. På engelsk brukes ofte betegnelsen corticosteroids tilsvarende som steroider i norsk dagligtale. Brukt som omtale av glukokortikoider er dette bedre, men kortikosteroider omfatter også mineralkortikoider.

Tabell 1

Oversikt over steroider i menneskekroppen, hovedgrupper og de viktigste endogene steroidene. Eksempler på syntetiske steroidhormoner i kursiv.

       Steroidhormoner

Andre steroider

       Kortikosteroider

       Kjønnshormoner

Glukokortikoider

Mineralkortikoider

Androgener

Østrogener

Progestagener

Kortisol

Aldosteron

Testosteron

Dehydroepiandrosteron

Androstendion

Østron

Østradiol

Østriol

Estetrol

Progesteron

Kolesterol

Vitamin D

Gallesalter

Betametason

Deksametason

Flutikason

Hydrokortison

Kortison

Metylprednisolon

Prednisolon

Triamcinolon

Fludrokortison

Anabole steroider

Etinyløstradiol

Tibolon

Progestiner:

Desogestrel

Dienogest

Drospirenon

Etonogestrel

Levonorgestrel

Medroksyprogesteron

Noretisteron

Navnet på flere av de syntetiske glukokortikoidene, slik som prednisolon og hydrokortison, er velkjente blant folk flest. Ofte vil det være mest hensiktsmessig å bruke selve legemiddelnavnet fremfor det mer tungvinte og ikke helt innarbeidete uttrykket glukokortikoider.

Anbefalte artikler