Hvem tror du at hjernen din er?

Lasse Pihlstrøm Om forfatteren

Eagleman, David

Incognito

The secret lives of the brain. 290 s, ill. Edinburgh: Canongate Books, 2012. Pris GBP 9

ISBN 978-1-84767-940-6

Ordet «inkognito» betyr «ukjent» og brukes særlig om en person som opererer med skjult identitet. Assosiasjonene går gjerne til spenningsromaner der en gåtefull mann i mørk frakk og solbriller driver handlingen frem med uforutsigbare planer og dulgte motiver. Hjerneforsker og forfatter David Eagleman ønsker å vise hvordan den viktigste aktiviteten i hjernen vår på en tilsvarende måte utføres i det skjulte av aktører som ikke gir seg til kjenne.

Incognito kom første gang på engelsk i 2011. Målgruppen er alle interesserte lesere, og det stilles ikke krav om bestemte forkunnskaper. Eagleman skriver sjangerbevisst og offensiv populærvitenskap. Disposisjonen er klar og pedagogisk, tonen lett og humoristisk. Forfatteren passer hele tiden på å knytte an til konkrete eksempler som leseren lett vil kunne kjenne seg igjen i.

Mange av disse eksemplene kan være ganske velkjente fra før. De fleste har hørt om «den blinde flekk» i synsfeltet og sett diverse eksempler på visuelle illusjoner. Man skal heller ikke bla i mange bøker om hjernen før man støter på historien om Phineas Gage, som fikk et metallstykke gjennom frontallappen og endret personlighet. Likevel er dette en medrivende bok, som har potensial til virkelig å ryste leserens verdensbilde. For kraften i Eaglemans tekst ligger ikke i det enkelte eksempel, men snarere i hvordan summen av dem alle tegner et nytt og avslørende bilde av hjernen og vårt mentale liv.

I dagliglivet tenker vi gjerne at sansene byr på en feilbarlig, men ganske pålitelig registrering av omgivelsene omkring oss. Vi opplever det som om hver av oss innehar en stabil og udelelig identitet, og vi tror vi har fullstendig innsikt i våre egne motiver og kan handle fritt ut i fra rasjonelt begrunnede valg. Forfatteren avslører alt dette som illusjoner. Det føles sånn, men det er ikke sånn hjernen virker.

Knut Hamsun ville i sin kjente programerklæring skrive om «det ubevisste sjeleliv». Sigmund Freud gjorde ideen om det underbevisste til kulturell fellesarv. Konseptet er således på ingen måte nytt, men Eagleman går lenger enn sine forgjengere. Når enkelte nevrale prosesser i hjernen får bli en del av vårt bevisste mentale liv, er det et marginalt fenomen – ikke omvendt.

Incognito er en velskrevet og fengslende bok. Den vil kunne føre til store aha-opplevelser, og glemmes ikke så lett av den som leser den. Samtidig er det et fascinerende paradoks at budskapet lett vil prelle av i praksis. Illusjonene forfatteren angriper, er så grunnleggende for vår måte å erfare verden på, at det knapt er mulig å gi slipp på dem i det daglige. Vi kan gripe hans argumenter med vår bevisste fornuft, men mektigere nevrale aktører, som opererer inkognito, vil nok likevel fortsatt sørge for å opprettholde illusjonen det meste av tiden hos de fleste av oss.

Kommentarer

(0)
Denne artikkelen ble publisert for mer enn 12 måneder siden, og vi har derfor stengt for nye kommentarer.

Anbefalte artikler