En embolus, flere emboli – eller?

Håkon Kravdal Om forfatteren
Artikkel

Svært mange leger bruker ordet «emboli» feil. Men det er kanskje ikke så rart.

Illustrasjon © Stein Løken

I en oversiktsartikkel i Tidsskriftet fra noen år tilbake kan man lese at «Det er beregnet at opp til 30  % av alle hjerneslag hos pasienter med atrieflimmer har annen årsak enn embolier fra hjertet» (1). For den språkinteresserte pedant vil dette kanskje skurre litt. I flere ordbøker står det nemlig at emboli er flertallsform av embolus (som for øvrig vil si en partikkel i blodbanen) (2 – 5). Det korrekte er altså å bøye en embolus til flere emboli, og ikke til flere embolier, som gjort ovenfor. Tenker man seg litt om, er det jo egentlig ganske selvsagt – vi bøyer for eksempel sulcus til sulci uten å tenke noe videre over det, selv om å dette til og med innebærer et skifte av konsonant når vi uttaler det. Likevel, forfatterne av den nevnte setningen er så definitivt ikke alene. Snarere synes riktig bruk, som her eksemplifisert ved en setning fra en annen artikkel i Tidsskriftet, å være unntaket heller enn regelen: «Forekomsten av spontane cerebrale emboli ble målt ved én times undersøkelse med transkranial doppler» (6).

Årsaken til feilbruken

Hvordan kan det ha seg at vi omgir oss med så omfattende feilbruk av dette forholdsvis enkle substantivet? Svaret er kanskje at vi har gjort det litt vanskelig for oss selv. I tillegg til at emboli, som så ettertrykkelig poengtert, er flertallsformen av embolus, er som kjent også emboli innarbeidet som synonym til embolisme, det vil si selve tilstoppingen av blodkaret, som når vi snakker om sykdommen lungeemboli. I dette tilfellet fungerer faktisk emboli som entallsform, og flertallsformen blir dermed embolier. Disse to betydningene av ordet emboli sammenblandes ofte, og mange bruker følgelig samme ord uansett om det er en embolus eller en emboli(sme) det er snakk om.

Viktig å skille mellom propp og propping

Når det ovenfor slås fast hva som er riktig bruk av disse ordene, vil nok de noe eldre, trofaste leserne av denne spalten påpeke at det faktisk ikke stemmer helt. Som sagt oppgir riktignok flere ordbøker bøyingen en embolus, flere emboli. Tanums store rettskrivningsordbok, derimot, som er gjennomgått av Språkrådet, har i mange år gått inn for å bøye en embolus til flere emboluser. Denne bøyingen virker således å være den offisielle, og synes hensiktsmessig da man blant annet unngår samme ord i bestemt form flertall (emboliene) av de to ofte sammenblandede begrepene. Imidlertid kan bøyingen oppfattes som unaturlig. Uavhengig av hvilken bøying man foretrekker i dette noe intrikate landskapet, vil det viktigste uansett være å skille mellom embolus og emboli(sme), i den hensikt å unngå mulige misforståelser.

Anbefalte artikler