Hvor hardt skal leger lete etter sykdom hos friske?

Mette Kalager Om forfatteren

Welch, H. Gilbert

Schwartz, Lisa M.

Woloshin, Steven

Overdiagnosed

Making people sick in the pursuit of health. 228 s, tab, ill. Boston, MA: Beacon Press, 2011. Pris USD 25

ISBN 978-0-8070-2200-9

I 2004 skrev Gilbert Welch boken Should I be tested for cancer? Maybe not and here is why. Denne nye, Overdiagnosed, kan ses på som en oppfølger. Han problematiserer det medisinske dogmet om at «jo tidligere diagnostisering av en sykdom, desto bedre helse». Ifølge Welch er overdiagnostikk ikke bare «for mange diagnoser», men at et individ blir diagnostisert med en tilstand som aldri ville gitt symptomer eller ført til død. Forfatteren presiserer at dette ikke er en bok om hva man skal gjøre når man er syk. Målgruppen er de friske eller de som har en sykdom, og som har risiko for å bli fortalt at de har flere.

Forfatteren henvender seg til både leg og lærd. Boken er velskrevet og lettlest uten at det går på bekostning av det faglige. Teksten er illustrert med gode kasuistikker, figurer og tabeller. Uttalelser er belagt med referanser for å støtte forfatterens konklusjon om at tidlig oppdagelse av sykdom ikke alltid er et gode.

Det er konseptuelt vanskelig å forstå at å oppdage et symptom som kan føre til sykdom, eller sykdom på et tidlig stadium, kan være en ulempe og i visse fall være direkte skadelig. Vi er opplært til å tenke at det er om å gjøre å oppdage alt tidlig, slik at vi kan forhindre sykdom eller død. Hvorfor er da det ikke bare bra å stille en diagnose tidlig?

Å gi et svar på dette er en pedagogisk utfordring, som Welch løser bra. Han starter med å gi flere eksempler på hvordan vi forskyver grensene for hva som er normalt, og at dette som regel fører til at flere får en diagnose og dermed behandling. Ved å senke grensen for fastende blodsukker fra 7,8 til 7,0, mmol/l fikk over 1,5 millioner flere amerikanere diabetes mellitus. Når grensene for hva som er normalt, senkes, vil flere bli syke og dermed få behandling. Balansen mellom fordeler (for dem som unngår å få eller dø av hjerteinfarkt eller slag) og ulemper (ved å være syke og få behandling for dem som aldri ville fått eller dødd av hjerteinfarkt/slag) forrykkes. Flere vil dermed unødvendig behandles for at én skal ha fordel av behandlingen. Det fører til overdiagnostikk.

Det er vanskeligere å forstå overdiagnostikk ved kreft. Hvordan kan det være noen ulemper ved å oppdage kreft tidlig? Les boken – og få innblikk i hvordan vi kan misledes til å tro at bare man oppdager «noe» tidlig nok, blir man bra. Medisinsk evidens taler imot et slikt dogme.

Kommentarer

(0)
Denne artikkelen ble publisert for mer enn 12 måneder siden, og vi har derfor stengt for nye kommentarer.

Anbefalte artikler