Villedende tittel

Anders Evang Om forfatteren
Artikkel

Northoff, Georg

Neuropsychoanalysis in practice

Brain, self and objects. 369 s, ill. Oxford: Oxford University Press, 2011. Pris GBP 55

ISBN 978-0-19-959969-1

Dette er en seriøs utgivelse med mye oppdatert informasjon. Forfatteren er en tysk professor som jobber i Canada. Han er psykiater, filosof og først og fremst en produktiv nevroforsker. Men, som vennene hans skriver i forordet, han er ikke psykoanalytiker, og han unnlater helt å skrive om psykoterapi. Forfatteren er også relativt lite interessert i nevrale korrelater til psykoanalytiske begreper og funksjoner. Han fokuserer heller på hvorledes han mener hjernen må struktureres og organiseres nevralt for å muliggjøre og predisponere danningen av psykens subjektive egenskaper, dens evne til å frembringe mening, personlige verdier og normer.

Northoff understreker at mekanismene som ligger under overgangen fra det nevrale til det psykologiske, fra hjerne til psyke, fortsatt er ukjent. Cathexis er Freuds betegnelse for å investere psykisk energi i noe. Northoff kobler dette til nevral energi i «default mode network», den delen av hjernen som viser mye aktivitet i hvile, når hjernen ikke mottar impulser; hjernens iboende aktivitet. Den bruker som kjent en god del av kroppens energi og muliggjør det Northoff kaller «nevromental transformering». Han har en hypotese om at denne iboende aktiviteten påvirker stimulusindusert nevral aktivitet (rest-stimulus interaction). Det gjør det mulig for hjernen å påvirke og forme de ulike innkommende stimuli. Omvendt påvirker stimulusindusert aktivitet hvileaktiviteten (stimulus-rest interaction).

De faktisk innkommende stimuli sammenliknes med det forventede. Dette gir opphav til «forskjellsbasert koding». Slik koding bruker hjernen til å bearbeide all informasjon, være den nevral, introseptiv, eksteroseptiv eller kognitiv.

Forfatteren har nevrale hypoteser om det ubevisste i drømmer, forsvarsmekanismer, projeksjon og id. Selvet deles opp i basalt og innholdsmessig. Det basale, «selvrelaterte prosesser», utgjøres av hvileaktiviteten i et integrert subkortikalt midtlinjesystem, eller «default mode network». Slike prosesser er affektive og ikke-kognitive. Innholdet i selvet fylles av laterale, kognitive deler av cortex. Men selvet er ikke noe som er gitt. Det blir konstruert i relasjonene til omsorgsgivere og miljø. Her er han på linje med tilknytnings- og objektrelasjonsteori.

Ved depresjon blir det fokusert, ofte ubevisst, på tidlige tap. Det fører til at energi trekkes tilbake fra opprettholdelse av objekter og selvobjekter (i Kohuts betydning) i voksenlivet. Han har detaljerte nevrale hypoteser både for depresjon og psykose. Ved psykose fokuserer han bl.a. på problemer med selvobjektgrense, med påfølgende mulighet for hallusinose eller vrangforestillinger. Det kan dannes onde selvobjekter, som ikke lenger virker selvstabiliserende.

Boken er full av hypoteser som i varierende grad er underbygd. Den er tunglest og inneholder etter min mening lite av interesse for klinikere. Den er for spesielt interesserte, og understreker hvor vanskelig forskning er på dette grenseområdet.

Anbefalte artikler