Språkspalten er 20 år!

Erlend Hem Om forfatteren
Artikkel

I 1990 ble Tidsskriftets språkspalte lansert. Aktiviteten har tidvis vært høy og ført til fruktbare diskusjoner.

Vignetten som ble brukt de første årene

«Tidsskriftet står sentralt i utviklingen av et norsk medisinsk språk. Som et uttrykk for dette, oppretter vi i dette nummeret en språkspalte som vil komme med uregelmessige mellomrom. Det er ikke noe spesielt originalt tiltak, men forhåpentligvis nyttig likevel.» Slik introduserte daværende redaktør Magne Nylenna den nye spalten i Tidsskriftet 30. mai 1990 (1). Spalten har vist seg livskraftig, og innlegg om språk finnes nå i hvert nummer av Tidsskriftet.

Bidragene fra disse 20 årene er svært varierte. En av de mest omfattende debattene gjaldt skrivemåten AB0/ABO med hele 13 bidrag i årene 1996 – 98. Ikke sjelden kommer temaer opp på ny, så også i dette tilfellet; foreløpig siste innlegg sto på trykk våren 2010. Skal ord som nevrologi og revmatologi skrives med eu eller ev? Dette var et annet spørsmål som skapte engasjement (2). De fleste bidragsyterne har holdt seg innenfor rammen på 400 ord (3), men det har også vært rom for lengre innlegg (4). Spalten har dessuten vært stedet for lanseringen av fornorskede uttrykk, som blinkcelle for «target cell» (1990), enkeltnukleotidpolymorfisme (2005) og enkeltbasevariasjon (2007) for «single nucleotide polymorphism». Spalten har vært åsted for lansering av nyord som risikant (1994), men også ofte for omtale av begreper som ikke lenger har livets rett, som MT (forkortelse for magnetisk resonanstomografi) (1999) og serumspeil (2007). Det har vært innlegg om ortografi, etymologi, uttale, grammatikk og omtale av medisinske ordbøker. Språkblomster fra innsendte manus har vært et jevnlig innslag.

Nytten av Språkspalten er minst like stor i dag som for 20 år siden. I dag er idealet parallellspråklighet, dvs. at man satser på både engelsk og nasjonalspråket (5). Det krever vedlikehold og utvikling av norsk medisinsk terminologi – og til det trengs en vedvarende dugnad (6). Oppfordringen fra 1990 står derfor fremdeles ved lag: «Vi mottar gjerne kommentarer og meningsytringer om spalten, men skriv kort og konsist!«

Anbefalte artikler