Hvordan påvirker interessekonflikter forskningsresultater?

Svein Reseland Om forfatteren
Artikkel

Hvor spennende og viktig er det at leserne av medisinsk litteratur opplyses om mulige konsekvenser av interessekonflikter knyttet til studier av medikamenters nytte og begrensninger? Det fremgår av en nylig publisert artikkel at alle de sju gjennomgåelser som var støttet av industrien, anbefalte legemidlet uten betenkeligheter, mens ingen av Cochranes gjennomgåelser gjorde det (1). Dette problemet er dokumentert i flere studier, som viser at sannsynligheten for at en eksperimentell medisin anbefales uten forbehold, er over fem ganger større ved forsøk finansiert av legemiddelindustrien selv, sammenliknet med offentlig finansierte forsøk (2). Problemet er sannsynligvis enda større for såkalte psykiatriske legemidler, hvor det ofte kun er utprøverens subjektive vurderinger av symptomer som danner grunnlaget for konklusjonen. Dette kommer til uttrykk i en studie hvor det fremgår at industrisponsede, direkte sammenliknende studier av antipsykotiske legemidler generelt favoriserer sponsorenes legemiddel fremfor sammenliknende legemiddel (3).

Denne type problemer (uredeligheter?) avsløres som regel først når mer uavhengige forskere kommer frem til helt andre resultater når de etterprøver de forskningsresultater som er publisert av leger med interessekonflikter (4). I BMJ hevdes det bl.a. at de fleste leger ikke er kvalifisert til kritisk å vurdere en artikkel, og at de aldri er blitt trent til å gjøre det. «De fleste leger følger velkjente mønstre og regler, og improviserer ofte rundt disse reglene. I sin arbeidsmetodikk er de mer lik jazzmusikere enn forskere» (egen oversettelse) (5).

Dersom leserne av medisinsk litteratur skal kunne danne seg en uavhengig mening om de resultater som publiseres, bør det være et krav om at alle interessekonflikter deklareres (selv om dette ikke er tilstrekkelig). Dersom publikum skal kunne ha tillit til den legemiddelinformasjon som formidles, bør egentlig alle legemiddelforsøk utføres såkalt dobbelt dobbeltblindet, slik at verken forskere eller forsøkspersoner får vite verken navnet på det legemidlet som utprøves eller navnet på det involverte firmaet.

Anbefalte artikler