Nytt år – gammel trussel

Charlotte Haug Om forfatteren
Artikkel

Rett før jul beordret USAs president George W. Bush koppevaksinering av en halv million amerikanske soldater og ti millioner helsearbeidere. Det ble gjort fordi man i USA frykter biologisk krigføring og fordi koppeviruset er lett å spre og dødeligheten er høy. Slik blir man påminnet om både legevitenskapens seire og dens destruktive potensial. Observasjoner allmennpraktikeren Edward Jenner gjorde i 1788 førte til en vellykket utvikling av en vaksine mot det dødelige koppeviruset. Dette var en stor seier for legevitenskapen. Den andre store seier var da WHO i 1980 offisielt kunne erklære at verden var fri for kopper. Tragedien er at man nå frykter at det finnes land som kan tenkes å bruke koppeviruset som biologisk våpen. Det kunne de ikke gjort uten hjelp fra leger og forskere. Det viser hvor viktig det er at legeetikken – f.eks. prinsippet om at man først og fremst ikke skal skade – styrer utviklingen av legevitenskapen.

Anbefalte artikler