Supergris gir transplantasjonshåp

Tom Sundar Om forfatteren
Artikkel

Det skotske selskapet PPL har produsert fem såkalte knockout-griser med tanke på xenotransplantasjon. Foto PPL

Britiske og amerikanske forskere har klonet griser med et inaktivert gen som normalt forårsaker hyperakutt vevsavstøtning.

Knockout-gris

Med noen dagers mellomrom har to konkurrerende genteknologiselskaper i Storbritannia og USA kunngjort at de har klonet såkalte knockout-griser. Resultatene er omtalt i tidsskriftene Science og Nature (1, 2), er et viktig skritt nærmere vellykkede xenotransplantasjoner hos mennesker.

Siden et spesifikt gen er satt ut av spill, blir grisene omtalt som knockout-griser. Genet det er snakk om, koder for enzymet alfa-1,3-galaktosyltransferase. Enzymets oppgave er å overføre sukkermolekylet alfa-1,3-galaktosyl til overflaten av griseceller. Dersom et griseorgan blir transplantert til et menneske, vil det oppstå en hyperakutt avstøtningsreaksjon innen 1–2 dager, på grunn av naturlige antistoffer mot grisecellene. Problemet med hyperakutt avstøtning er en av de viktigste hindringene for å kunne gjennomføre xenotransplantasjoner (3).

Det skotske genteknologiselskapet PPL Therapeutics annonserer at fem klonede griser med det inaktiverte nøkkelgenet ble født på første juledag, og har fått navnene Noel, Star, Angel, Joy og Mary (4). Selskapet, som er kjent for å ha klonet sauen Dolly i 1996, holder fast ved sitt mål om å få satt i gang kliniske forsøk innen fire år.

En konkurrerende amerikansk forskergruppe ved University of Missouri har meldt at de, i samarbeid med firmaet Immerge BioTherapeutics i Massachusetts, har produsert fire tilsvarende supergriser.

Anbefalte artikler