Sigurd Høye Om forfatteren
Artikkel

Det er vanskelig å slutte å gi antibiotika mot milde luftveisinfeksjoner. Nye behandlingsalternativer kan gjøre det lettere

Foto Siri Jensen

I en amerikansk studie reduserte allmennleger forskrivningsraten av antibiotika ved akutt bronkitt fra 74 % til 61 % (1). Dette var på mange måter et imponerende resultat. Men en forskrivningsrate på 61 % for en tilstand der legemidlet knapt har effekt, ville i alle andre sammenhenger vært betegnet som en fiasko (2). Velkommen til antibiotikaens forunderlige verden.

Antibiotika har et ufortjent godt rykte ved behandling av luftveisinfeksjoner i allmennpraksis. Bruken er høy, men nytten er lav eller fraværende. Hva skyldes denne overdrevne og overflødige bruken? To hovedårsaker er identifisert: prognostisk usikkerhet og opplevd pasientforventning om antibiotika (3).

Den prognostiske usikkerheten henger sammen med allmennmedisinens arbeidsmetode. I allmennpraksis er diagnostikk oftest basert på sykehistorie, symptomer, funn, undersøkelse og enkle hurtigtester. Kostbare bildeundersøkelser og mikrobiologiske undersøkelser med lang svartid passer dårlig med allmennlegens portvaktfunksjon og behovet for rask håndtering av pasientenes plager. Allmennlegen må iverksette tiltak uten å ha et sikkert svar på om plagene skyldes bronkitt eller pneumoni, om infeksjonen er forårsaket av virus eller bakterier, eller om pasienten vil ha utbytte av antibiotika eller ei. Usikkerheten vil ofte komme antibiotikaprodusenten – og ikke nødvendigvis pasienten – til gode. På samme måte øker risikoen for å få antibiotika når legen opplever at pasienten forventer slik behandling (4).

Allmennmedisinske forskere har vært opptatt av å finne tiltak som kan redusere både den prognostiske usikkerheten og opplevelsen av at pasienten forventer antibiotika. Introduksjon av hurtigtester som CRP-test og Strep A-test har gitt en betydelig reduksjon av antibiotikabruken (5). Bruken av slike tester er stor i Norge og de andre nordiske landene, og dette kan være en av årsakene til den relativt lave forskrivningsraten vi har hos oss. Ekspektans som hjelpemiddel til å redusere den prognostiske usikkerheten, for eksempel ved bruk av vent-og-se-resept, kan også bidra (6). Kurs for leger i å få frem pasientens egentlige forventninger har også vist god effekt – pasienter foretrekker vanligvis grundig undersøkelse og god informasjon fremfor en resept på antibiotika (5).

En annen tilnærming er å undersøke om andre behandlingsalternativer enn systemisk antibiotika kan ha like god, eller bedre, effekt. I en ny studie ble antibiotika sammenliknet med ibuprofen ved akutt bronkitt (7). Tanken er at den langvarige hosten som ofte følger med en bronkitt, og som gjerne bringer pasienten til lege, mer skyldes postinfeksiøs inflammasjon enn infeksjon. Pasientene ble like fort friske enten de fikk antibiotika, ibuprofen – eller placebo. Bivirkninger forekom hyppigst i antibiotikagruppen. Mer lovende er det at ibuprofen har vist god effekt ved ukomplisert cystitt i en pilotstudie (8). En påbegynt internasjonal studie med utgangspunkt i norsk allmennpraksis vil kunne gi svar på om ibuprofen er likeverdig med mecillinam ved denne tilstanden (9). Og i dette nummeret av Tidsskriftet presenterer Nielsen og medarbeidere en studie der de har funnet overraskende god effekt av kloramfenikol øyedråper i behandling av sinusittliknende plager (10). Selv om kloramfenikol også er et antibiotikum, er den lokale applikasjonen langt å foretrekke fremfor systemisk antibiotika på grunn av lavere risiko for bivirkninger og resistensutvikling. Om resultatene fra denne studien kan reproduseres i større studier med mer robust design, er usikkert – men resultatene er i hvert fall interessante nok til at noen burde prøve.

Det beste ville være å slutte helt med å forskrive antibiotika ved milde luftveisinfeksjoner. Men det er et stykke frem. Utvikling av gode og mindre skadelige alternativer til systemisk antibiotika er derfor velkomment. Hvis man absolutt vil skyte spurv, er sprettert bedre enn kanoner. Kanonene bør spares til større farer.

Anbefalte artikler