Kolerautbruddet i Zimbabwe

Oda Riska Om forfatteren
Artikkel

Kolerautbruddet kan komme til å påvirke så mange som 60 000 mennesker og kan ha alvorlige, regionale konsekvenser, hevdet Verdens helseorganisasjon (1). Dagen etter denne nyhetsmeldingen sa likevel Robert Mugabe at utbruddet, som har drept over 780 mennesker, var over (2).

Foreløpig har det vært 16 000 tilfeller av kolera i Zimbabwe siden august, og mortalitetsraten er fem ganger høyere blant kolerapasienter her enn i andre land.

Utbruddet er hovedsaklig forårsaket av mangel på rent vann og dårlige hygieniske forhold. Mangel på helsetjenester har forverret situasjonen. Halvparten av tilfellene har forekommet i Budiriro, en bydel i Harare. Tilgang på rent vann har vært sporadisk i hovedstaden. Den første uken i desember var det i flere bydeler ingen tilgang på rent vann. I tillegg blir søppel liggende i gatene, og kloakken har flommet over flere steder.

Robert Mugabe tok kontroll over vannverket og kloakksystemet i Harare fra lokale opposisjonsmyndigheter for to år siden.

Avisen The Herald, som stort sett støtter Mugabe, sa det var regjeringens feil at vannverket hadde gått tom for kjemikalier til å rense vannsystemet til Harare – kjemikalier som kunne ha blitt transportert fra Sør-Afrika på mindre enn 24 timer.

De to største sykehusene i Harare har stort sett stengt etter at helsepersonell sluttet å komme på jobb. Flere sykehus og skoler står tomme i Zimbabwe. Den høye inflasjonen gjør at lønninger ikke engang dekker transport til og fra jobb. I juli i år steg inflasjonen ifølge offisielle tall over 231 millioner prosent. Men ifølge økonomen John Robertson har inflasjonen nå steget til 8 trillioner prosent.

Verdens helseorganisasjon fryktet i desember at utbruddet i Budiriro kom til å spre seg over jul når folk drar hjem til familie i andre deler av landet. De frykter også at utbruddet kommer til å spre seg til nabolandene. Sør-Afrika har allerede hatt 460 tilfeller av kolera og ni dødsfall, de fleste ved grensen til Zimbabwe.

Anbefalte artikler