Sinktilskudd hjelper ved kolera

Oda Riska Om forfatteren
Artikkel

Tilskudd av sink reduserer varigheten og alvorlighetsgraden av kolera hos barn. Dette viser en randomisert, placebokontrollert studie som nylig er publisert i BMJ (1).

Studien ble utført i Bangladesh, der kolera er endemisk. Sykdommen gir alvorlig akutt diaré og dehydrering og kan føre til døden hvis den ikke blir behandlet. Kolera er vanlig i mange land, med flere enn 230 000 rapporterte tilfeller årlig. Men ifølge Verdens helseorganisasjon er det en betydelig underrapportering.

I studien ble barn med kolera i alderen 3 – 14 år randomisert til å få 30 mg sink daglig eller placebo til de var friske, i tillegg til standard behandling. Flere pasienter i sinkgruppen ble friske etter to dager (49 % versus 32 %) og etter tre dager (81 % versus 68 %). Diareen varte gjennomsnittlig i åtte timer kortere i sinkgruppen, og avføringsmengden var mindre.

Selv om forbedringen ved tilskudd av sink kan virke relativt liten, kan det ha stor betydning i områder hvor kolera er endemisk. Ved International Centre for Diarrhoeal Disease Research i Bangladesh, der studieforfatterne jobber, ble 34 100 pasienter behandlet for kolera i 2005 (2). Under epidemisesongen må de sette opp telt for å få plass til alle. I en slik situasjon er en reduksjon i antall barn innlagt i sykehus på 5 – 10 % vesentlig, og kan bidra til å redde liv.

Å behandle en pasient med alvorlig kolera koster rundt 15 amerikanske dollar. Sinktilskudd for tre dager koster omtrent 0,14 dollar. Tilskudd kan dermed spare både liv og penger i land hvor kolera er endemisk.

Anbefalte artikler