Langt færre barn dør av meslinger i Afrika

Petter Gjersvik Om forfatteren
Artikkel

Tallet for barn som døde av meslinger falt fra om lag 396 000 i 2000 til om lag 36 000 i 2006, en reduksjon på over 90 %. Dette viser beregninger som nylig er publisert i en av Verdens helseorganisasjons publikasjoner (1).

Reduksjonen er oppsiktsvekkende og kan tilskrives en rekke tiltak: bedre informasjon, større tilgang til vaksinasjon, massevaksinering av spedbarn før ett års alder og bedre helsetjenester (2). Dette er gjort mulig gjennom det såkalte Measles initiative, et omfattende samarbeid mellom organisasjoner som WHO, UNICEF, Røde Kors og Centers for Disease Control and Prevention i USA (3). I 2006 ble om lag 478 millioner barn og ungdommer vaksinert mot meslinger i 46 av de 47 landene som er identifisert som særlig affisert av sykdommen. Vaksinedekningen på verdensbasis var i 2006 om lag 80 %, mot om lag 72 % i 2000 (2). Den største fremgangen i vaksinedekning var i Afrika og i de østlige middelhavslandene.

Fortsatt dør nesten 600 barn hver dag av meslinger. Store land som India og Pakistan har ennå ikke gjennomført anbefalte tiltak mot meslinger. Suksessen i Afrika gir forventinger om en tilsvarende fremgang i Sør-Asia.

Anbefalte artikler