Lægemangelen nordpaa

Artikkel

«Studenter har vi nok av, staten maa hjælpe til med anskaffelse av motorbaater for lægerne her oppe», lød bønnen fra Balsfjord distrikt i 1921. Riktignok var S.W. Brochmann i disputt med sin kollega i Loppa, E. Møinichen, gjennom Tidsskriftets spalter. Men når det gjaldt behovet for hurtiggående transport sjøveien, var de to skjønt enige: «Læge-foreningen burde faa denne sak op paa første lægemøte til diskussion. Sørg for at ordne med billige laan eller ialfald garanti til unge læger, som vil skaffe sig baat.»

Legeskyssbåten i Loppa på tokt for 28 år siden. Foto utlånt av E. Straume

I en artikkel fra 1914 uttrykte medicinaldirektør M. Holmboe bekymring over legemangelen i Nord-Norge:

Det gjør sig i de senere aar gjældende en voksende utilbøielighet hos de yngre læger til at søke sig nordpaa. Mens distriktslægestillingerne deroppe tidligere stadig fant fuldtop av ansøkere, er antallet i de siste 5–6 aar stadig gaat ned; og mens de noksaa tarvelige kommunelægeposter i Nordlands og Tromsø amter tidligere i regelen var besat, staar de nu – paa faa undtagelser nær – ubesat. I Finmarken er stillingen om mulig endnu misligere.

Aarsaken til det misforhold, som jeg her har paapekt, og som truer med at hitføre en alvorlig nødstilstand i større deler av vort land, ligger visstnok for en del i den knappe tilgang av uteksaminerte læger de senere aar, for en del ogsaa i de større indtækter, som sykeforsikringen har bragt en del læger i byerne og de større industridistrikter, endvidere i oprettelsen av nye lægeposter ved sykehusene osv.

Skal denne bevægelse føre til, hvad den har gjort i flere andre land, nemlig et lægeproletariat i de store byer og lægenød med derav følgende kvaksalveruvæsen og andre surrogater for kyndig lægehjælp i de avsides bygder, da vil dette ikke alene skade befolkningen og den offentlige sundhetspleie, men ogsaa lægestanden selv.

Forøvrig har den stadig forbedrede dampskibsfart, nye veianlæg, indførelsen av motorbaater og telefon medført, at lægevirksomheten nordpaa arter sig betydelig anderledes nu end i tidligere aar.

Hadde myndighetene vært «opmerksom paa gage- og baatspørsmålet i høiere grad end tilfældet har været, kunde lægenøden forlængst været betydelig avhjulpet», skrev S.W. Brochmann i 1920:

Lægenøden i Nord-Norge og dens avhjælp.

Jeg har længe sittet i stum forundring over den eksisterende mangel paa forstaaelse av, hvordan en øieblikkelig lægenød i Finmark burde søkes rettet. […] Om staten midlertidig hadde hævet gagerne til 10–14 000 kr. og stillet til utsigt desuten indtækt av nabodistrikter, saa gad jeg se, om der ikke hadde været læger, selvsagt ikke i alle distrikter. Isteden disponeres penger til stipendier til studenter, hvorav vi skal ha over 600 for øieblikket, og hvorav der, saavidt jeg har set, ikke meldte sig tilstrækkelig mange ansøkere til stipendierne. Skulde det være indviklet at konstatere, at studenter har vi nok av; men læger i Finmark mangler vi i øieblikket.

Hvis staten holder legene med skyss, vil «han kunde utrettet betydelig»:

Jeg taler av erfaring. Jeg kan bli hentet i sykebesøk til steder, som ligger 120 km. fra min bolig. Det er 240 km. vei = 34 sjømil. Det vil med 7 mils fart si 20 timers gange. Er det vanskelig at skjønne, at abnorme forhold nødvendiggjør abnorme forholdsregler?

Utgangspunktet for Brochmanns innlegg var et intervju i Aftenposten med hans kollega i Loppa distrikt. Gjensidige beskyldninger om «taktløse og harcellistiske bemerkninger i vort tidsskrift» kan ligge her. I stedet bringes Møinichsens argumentasjon knyttet til saken, datert 1921:

Nei, min herre! Den øieblikkelige lægenød avhjælpes ikke ved, at de unge læger sætter sig til at skrike om høiere løn av den tomme statskasse, omkap med de streikende jernbanearbeidere. Men den avhjælpes sikrest og hurtigst derved, at de læger, som kan ha anledning dertil, […] tjenestegjør heroppe en vinter. For det vil efterhvert bli kjendt – og det ønsker jeg herved at konstatere som min erfaring – at det slet ikke er noget karstykke at reise til Finmark. Her er slet ikke værst at være, selv ikke i Loppa.

Forfatteren peker på at Legeforeningen har programfestet å skaffe boliger til «lægerne i avsidesliggende landdistrikter». Nå ber han om tilsvarende innsats «i at hjælpe lægen til en ordentlig motorskiøyte». Han synes heller ikke man kan «vente, at en ung, uerfaren læge skal ha nogen greie paa, hvordan en saadan baat skal være». Derfor må foreningen utarbeide planer til «egnede baattyper»:

I de egentlige havdistrikter, hvor alle eller størsteparten av reiserne foregaar tilsjøs, tilbringer han jo ikke liten del av sin tid ombord i skiøyten, i mit tilfælde vistnok gjennemsnitlig 3–4 døgn hver uke. Han skal da sove og spise ombord; han bør kunne læse og skrive litt i de mange lange timer; han skal føre med et helt litet apotek for medicindispensering, og der maa være adgang til at motta patienter ombord til undersøkelse. For en kortere tur paa nogen timer kan man selvfølgelig benytte en hvilkensomhelst fiskerskøite, selv om den er noksaa ildelugtende og griset; men til stadighet og for turer, som tar døgn, maa man forlange at disponere en ordentlig indrettet baat. Den maa være nogenlunde rummelig med 1 à 2 lugarer og køiplass. Den bør være 40–50 fot lang, ha en kraftig motor, som kan drive den frem selv i svær sjø og storm, og den bør være forsynt med ordentlige seilgreier, saa man kan berge livet, i tilfælle av, at motoren skulde slaa klik i uveir og paa utsatte steder.

«Vi skal i en redaktionsartikel senere komme litt ind paa spørsmaalet motorbaater – landslæger og lægenød nordpaa», anfører redaktøren i sin korte ettertekst.

Anbefalte artikler