Når huset er sykt

Bente Moen Om forfatteren
Artikkel

Da jeg leste historien til de to professorene som hadde opplevd plager pga. inneklimaet på jobben, slo det meg at dette har jeg hørt før. Mange ganger! Nå kjenner jeg ikke detaljene i denne aktuelle saken og kan ikke uttale meg om den. Det jeg kjenner til, er at liknende historier ikke er så uvanlige. Dette bekreftes av overlege Ebba Wergeland i Arbeidstilsynet, som forteller at det kommer mange meldinger fra leger om luftveisplager hos ansatte som arbeider i lokaler med fuktskader. Hun forteller at disse sakene tar påfallende lang tid. Det går gjerne måneder og år fra fuktskader oppstår, eller fra folk blir syke, til noe blir gjort (1).

Hva vet vi om fuktskader?

Litteraturen viser at det er sammenheng mellom fuktskader i hus og plager fra luftveiene (2, 3). Et fuktskadet arbeidslokale gir sykdomsrisiko, men hvilke mekanismer vi her står overfor, er uklart. Det er ikke så enkelt som at man kan måle soppsporer eller bakterier og finne spesifikke allergier. Ofte finner man ingenting unormalt ved målinger, verken i miljøet eller i kroppen. Grunnen er at de metodene vi har, er for dårlige (4). Vi vet ikke hvilke forurensninger som er årsaken til plagene for mennesker i fuktskadede hus, og ikke hva og hvordan vi skal undersøke.

Hva vi bør gjøre, og hva som faktisk skjer

Et fuktskadet arbeidslokale skal saneres – enten folk er blitt syke av å være der eller ikke. Slik sanering står beskrevet allerede i 3. Mosebok (5), og dette burde snart bli forstått. Sommel med sanering av fuktskader kan være svært skadelig for de ansatte. Vi skal videre undersøke miljøet for å finne ut omfanget av problemet, og vi skal undersøke de involverte arbeidstakere grundig. Det vi ikke skal gjøre, er å ta mål av oss til å sammenholde miljøfunn med eventuelle helseplager og vente med å informere og gi råd til arbeidsgiver og huseier før dette er helt på plass. Vi kan ikke forvente å finne konsistente sammenhenger mellom miljøfunn og f.eks. immunologiske funn siden kunnskapsnivået vårt er så dårlig. Det er ofte her feilen skjer. Pasient og miljø utredes i det uendelige, mens man burde ha satt i gang saneringen umiddelbart der fuktskader er påvist.

Økonomi og lovverk

Det kan være vanskelig å få gjennomslag for sanering av fuktskadede hus, da slike tiltak koster penger. Der arbeidsgiver leier lokalene, kan det fort bli forsinkelser i saneringsprosessen pga. uklar kommunikasjon med eier. Arbeidsgiver har ansvar for å ta kontakt med huseier og få sanering utført. Hvis ikke dette er mulig innen kort tid, skal de ansatte ha nye lokaler. Her kan man støtte seg til arbeidsmiljøloven. Den har som målsetting å sikre et arbeidsmiljø som gir full trygghet mot fysiske og psykiske skadevirkninger.

Kommer vi noen gang videre?

Vi må ha et skarpere søkelys på inneklimaproblemer. De fleste nordmenn sitter innendørs og arbeider, og saken burde være av interesse for de fleste. Imidlertid ser det ut til at vi i dag er mer opptatt av hvordan isbjørn og ulv har det enn av våre egne miljøforhold. Interesseområdet bør utvides, og vi trenger flere midler til forskning og kompetanseutvikling om inneklima og helse.

Anbefalte artikler