Steinhard hjerne

Marianne Loraas Om forfatteren
Artikkel

Nærbilde av hjernekorall, Rødehavet. Foto Corbis/SCANPIX

Det er ikke vanskelig å forstå hvorfor hjernekorallen har fått sitt navn når man ser nærbildet på forsiden av dette nummer av Tidsskriftet. Dykkere blir betatt av det fascinerende mønsteret disse underlige korallene danner, ofte over store deler av havbunnen.

Korallen kan vokse i kolonier på opptil to meter, der kalkskjelettet former lange, buktede spalter. Dette relieffet av små fjell og daler kan minne om overflaten på en menneskehjerne (1). Hjernekorallen, Meandrina, er en tropisk steinkorall; navnet på slekten skyldes at koralldyrene bygger et hardt skjelett av kalsiumkarbonat fra mineraler i havvannet. Hjernekorall vokser i tropiske farvann og trives spesielt på rev nær kysten fra Florida til Texas og i Mexico, på Bermuda, Bahamas og i Vest-India.

Flere viktige medisiner er blitt utviklet fra stoffer funnet i ulike organismer på korallrevene. Den mest kjente er AZT mot HIV. Den er basert på stoffer trukket ut fra en svamp som lever i karibiske korallrev. Kjemiske forbindelser fra korallrev har også vært utgangspunkt for legemidler mot hjerte- og karsykdommer, magesår, leukemi og hudkreft (2).

Anbefalte artikler